HWC: Meatpacking Best Practices and Recommendations for COVID-19 (English & Spanish Version)

Preparado por el Heartland Workers Center
A medida que nuestra comunidad lucha por ajustar nuestras prácticas laborales para satisfacer las demandas de salud y seguridad de la comunidad de la crisis COVID-19, le agradecemos su atención a las necesidades de sus trabajadores. El Heartland Workers Center está consciente de que el trabajo realizado por las procesadoras de alimentos y empacadores de carne de Nebraska ha sido designado como “infraestructura crítica” por el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos y sus trabajadores han sido considerados esenciales. Pero también estamos conscientes de que la Declaración de Derechos de Empacadoras de Carne de Nebraska garantiza a estos trabajadores un lugar de trabajo seguro y saludable e instalaciones y horarios adecuados para los descansos, entre otras protecciones.
Por lo tanto, a instancias del senador estatal de Nebraska Tony Vargas, el Heartland Workers Center ha encuestado las diversas respuestas de las procesadoras de alimentos, tanto dentro de Nebraska como fuera del estado, y ha identificado algunas de las mejores prácticas. Es nuestra esperanza  que compartir esta información con usted ayudará a mantener a estos trabajadores seguros y saludables mientras trabajan para proporcionar un suministro constante de alimentos.

Las tres áreas principales de ajuste al COVID-19 en las plantas de las que hemos aprendido incluyen:

(1) la adopción de prácticas adicionales de saneamiento y evaluación de la salud,
(2) la expansión del personal y las políticas de ausencia que fomentan la auto cuarentena para contener la propagación y proteger trabajadores de riesgo, y
(3) cambios operacionales en las líneas y horarios para facilitar el distanciamiento físico dentro de las plantas. JBS y Cargill, en particular, han liderado al tomar medidas firmes en las tres áreas, y esperamos que otros empleadores puedan seguir su ejemplo. En las plantas organizadas, se han adoptado con la aprobación de los representantes de negociación colectiva de los empleados.

A continuación se presentan algunas de las mejores prácticas que se están adoptando temporalmente.

Las prácticas aumentadas de saneamiento y detección de salud adoptadas para contener la propagación de COVID-19 en nuestras plantas empacadoras de carne incluyen:
1. Contratación adicional de personal de limpieza para aumentar la capacidad de saneamiento y descontaminación
2. Aumento de la frecuencia de descontaminación en áreas comunes, pasamanos y baños
3. Uso de métodos de descontaminación y métodos de limpieza profunda entre “nebulización” entre los turnos o fines de semana
4. Protocolos de escaneo diario de temperatura para todos los empleados y terceros (por ejemplo, conductores de entrega, contratistas, etc.) que ingresan a la planta
5. Rastreo, monitoreo y / o cuarentena de empleados que regresan de viajes internacionales o viaje doméstico a los puntos donde el COVID-19 tiene mas contagiados.
Varias plantas también han adaptado temporalmente las licencias y las prácticas de personal para alentar a los empleados a permanecer en el trabajo y ser productivos siempre que sea seguro, pero también informan sobre enfermedades, cuarentenas y toman otras medidas necesarias para controlar la propagación de la infección. Éstas incluyen:
1. Hasta 80 horas de tiempo libre adicional pagado solo por problemas de asistencia relacionados con COVID-19 (cuarentena, problemas de cuidado de niños, enfermedad)
2. Mayor disponibilidad de discapacidad a corto plazo (sin períodos de espera) para empleados enfermos, en cuarentena o de alto riesgo (embarazadas, mayores de 65 años, problemas respiratorios)
3. Bonos y primas de “pago por riesgo” por hora para los empleados que trabajan todas las horas programadas
4. Disponibilidad de clínicas provistas por la compañía, atención médica virtual, EAP y / o asesoramiento de dolor y aislamiento para los empleados.
5. Como mínimo, las plantas renuncian a las disciplinas de asistencia por absentismo debido a problemas relacionados con COVID-19

Las plantas también han adoptado una variedad de medidas para alentar y aumentar el distanciamiento social dentro de las plantas. Estos tipos de medidas incluyen:
1. Tiempos de inicio y descansos cambiantes para minimizar el contacto de los empleados en áreas comunes
2. Fomentar el distanciamiento social en los descansos de los empleados y proporcionar espacios adicionales para descansos.
3. Cambiar las configuraciones de tabla y línea para que los empleados no estén directamente frente el uno del otro
4. Disminuir la velocidad de la línea para operar con menos trabajadores y mayor distanciamiento social
5. Algunas plantas también están explorando el uso de barreras temporales entre los empleados trabajando en las líneas de producción en espacios cerrados.

Esperamos que su empresa considere adoptar temporalmente tantas prácticas como sea posible. Nuestra comunidad depende de los alimentos que producen sus trabajadores y de contener la propagación de este virus, por lo que su seguridad es la seguridad pública. Creemos que tomar estas precauciones contribuirá a disminuir las interrupciones en su productividad al mantener a los empleados lo más saludables y seguros posible durante este tiempo de prueba. ¡Juntos, podemos limitar la propagación de este virus mientras mantenemos el suministro de alimentos seguro y consistente!

——-

ENGLISH VERSION

Prepared by the Heartland Workers Center
As our community struggles to adjust our work practices to meet the community health and safety demands of the COVID-19 crisis we thank you for your attention to the needs of your workers. The Heartland Workers Center is mindful that the work being done by Nebraska’s food processors and meatpackers has been designated “critical infrastructure” by the U.S. Department of Homeland Security, and their workers have been deemed essential. But we are also mindful that the Nebraska Meatpacker’s Bill of Rights guarantees these workers a safe, healthy workplace and adequate facilities and schedules for breaks, among other protections.
So at the urging of Nebraska State Senator Tony Vargas, the Heartland Workers Center has surveyed the varying responses of food processors, both within Nebraska and out-of-state, and has identified some best practices. It is our shared hope that sharing this information with you will help keep these workers safe and healthy as they work to provide a consistent food supply.
The three main areas of adjustment to COVID-19 in the plants we have learned of include: (1) adopting additional sanitation and health screening practices, (2) expanding personnel and leave policies that encourage self-quarantine to contain spread and protect high-risk workers, and (3) operational changes to the lines and schedules to facilitate physical distancing within the plants. JBS and Cargill, in particular, have led by taking strong actions in all of three areas, and it is our hope that other employers will be able to follow suit. In organized plants, these have been adopted with the approval of employees’ collective bargaining representatives. Below are some of the best practices temporarily being adopted.
Augmented sanitation and health screening practices adopted to contain the spread of COVID-19 in our meatpacking plants include:
1. Extra hiring of cleaning staff to increase sanitation and decontamination capacity
2. Increased frequency of decontamination in common areas, hand rails, and restrooms 3. Using “fogging” methods of decontamination and deep-cleaning methods between
shifts or on weekends
4. Daily temperature scan protocols for all employees and third-parties (e.g. delivery
drivers, contractors, etc.) entering the plant
5. Tracking, monitoring, and/or quarantining employees returning from international travel
or domestic travel to COVID-19 hot spots
Several plants have also temporarily adapted leave and personnel practices to encourage employees to remain on the job and productive as long as it is safe, but also report illness, self- quarantine, and take other measures necessary to control the spread of infection. These include:
1. Up to 80 hours of additional paid time off just for COVID-19 related attendance issues (quarantine, childcare issues, illness)

April 6, 2020
2. Expanded availability of short-term disability (without waiting periods) for ill, quarantined, or high-risk employees (pregnant, over 65, respiratory problems)
3. Bonuses and hourly “hazard pay” premiums for employees who work all scheduled hours
4. Availability of company-provided clinics, virtual healthcare, EAP, and/or grief and isolation counseling for employees
5. At a bare minimum, plants are waiving of attendance disciplines for absenteeism due to COVID-19-related issues
Plants have also adopted a variety of measures to encourage and increase social distancing within the plants. These types of measures include:
1. Staggering start times and breaks to minimize employee contact in common areas
2. Encouraging social distancing on employee breaks and providing additional break
spaces
3. Changing table and line configurations so that employees are not directly across from
each other
4. Slowing line speeds to operate with fewer workers and greater social distancing
5. Some plants are also exploring the use of temporary barriers between employees
working on the production lines in close quarters
We hope that your business will consider temporarily adopting as many of these practices as feasible. Our community depends on the food your workers produce, and on containing the spread of this virus, so their safety is public safety. It is our belief that taking these precautions will contribute to fewer interruptions in your productivity by keeping employees as healthy and safe as possible during this trying time. Together, we can limit the spread of this virus while we keep the food supply safe and consistent!

Translate »